Что такое биологическое оружие?

Биологическое оружие — это вирус, простейшие, бактерии, паразиты или грибки, которые можно целенаправленно превратить в оружие и использовать против других людей во время войны. Самореплицирующиеся токсины и патогены также могут быть превращены в биооружие с разрушительными эффектами. На сегодняшний день существует около 1200 различных видов биоагентов, которые уже были вооружены или обладают потенциалом превращения в биологическое оружие.

В прошлом веке от инфекционных заболеваний умерло более 500 миллионов человек, и большинство из них были отнесены к биологическому оружию. Впервые патогены и токсины были использованы в войне в 1763 году, когда британская армия использовала оспу против индейских индейцев во время французской и индийской войны. Другой случай вспыхнул во время Первой мировой войны, когда Германия напала на своих врагов с помощью биологического оружия. Воздействие было не таким сильным, но один акт заложил основу для будущего использования биологического оружия. Вот самые опасные биооружия, когда-либо созданные людьми.

Сибирская язва

Бактерия Bacillus anthracis является одним из самых смертоносных агентов, когда-либо использовавшихся в истории. Американское правительство по борьбе с болезнями классифицировало Bacillus anthracis как категорию категории A, звание, предназначенное для опасных элементов, представляющих угрозу для национальной безопасности. Споры, в которых содержатся бактерии сибирской язвы, естественным образом присутствуют в почве и могут также культивироваться в лаборатории. Что делает их опасными, так это их способность быстро распространяться и долго выживать даже в суровых условиях окружающей среды. Сибирская язва долгое время использовалась в качестве оружия и обычно смешивалась с порошком, водой и едой. В 2001 году письма, содержащие порошкообразную сибирскую язву, были отправлены 22 людям по всей территории США, и пятеро из них позже умерли. Японская армия намеренно заразила китайских заключенных в Маньчжурии сибирской язвой, которая привела к гибели 10 000 человек во время Первой мировой войны. Британские военные испытали систему доставки спор для сибирской язвы на острове Грюнард в Шотландии, и эти поры в конечном итоге выжили в течение длительного времени, затрагивая людей, живущих поблизости от этого района.

Ботулинический токсин

Ботулин является токсином, который относительно легко производить и может распространяться через аэрозоли, загрязнение воды и пищевые продукты. Ботулинический токсин настолько опасен, что одного грамма его достаточно, чтобы уничтожить миллион человек при вдыхании. Ботулин парализует мышцы и ухудшает зрение. Бактерия позади ботулина называется Clostridium. Токсин естественным образом присутствует во влажных лесных почвах, озерных слоях и мелких ручьях. Отчеты показывают, что японская армия экспериментировала с заключенными в Маньчжурии, вводя им Clostridium botulinum, что приводит к тяжелым последствиям.

Variola major — это вирус, вызывающий оспу. Это высокоинфекционное заболевание без какого-либо известного лечения, и если бы не было открытия его вакцины, оно вполне могло бы уничтожить людей с лица планеты. Более чем 300 миллионов человек умерли от оспы в двадцатом веке, самое большое число погибших от болезней, когда-либо зарегистрированных. Оружейная оспа была впервые предпринята британской армией во время войны против коренных американцев. В 1980 году тогдашнее советское правительство начало программу разработки вируса оспы для использования в качестве оружия в разгар холодной войны. Тем не менее, оспа не создает угрозы того, что она когда-либо станет оружием, благодаря стремлению Всемирной организации здравоохранения в 1967 году запустить глобальную программу иммунизации.

Вызванная бактерией Francisella tularensis, туляремия является еще одним опасным биологическим оружием, которое оказывает широкий спектр воздействия на организм человека, например, кожные язвы, кашель, лихорадка, диарея и рвота. Заражение происходит, когда люди вступают в контакт с животными, зараженными или убитыми туляремией. Быть укушенным зараженным животным — еще один надежный способ поражения этой болезнью. Во время Второй мировой войны под Сталинградом, как полагают, тогдашняя Советская Армия развернула туляремию против немецких войск. Бактерии Francisella tularensis представляют угрозу категории А.

Эбола

Смертельная болезнь вызвана вирусом Эбола, который впервые был представлен миру в 1976 году, когда он был обнаружен в ДРК. Передача происходит через контакт и имеет коэффициент смертности 50%. Между 1986 и 1990 годами Советский Союз начал программу, направленную на вооружение Эболы. Доказательств того, что эта программа когда-либо будет реализована или Эболу используют в качестве оружия где-либо на земле, никогда не было найдено. Оружие Эболой возможно, но это дорогостоящее мероприятие, поскольку болезнь распространяется главным образом через контакт.