Израиль

Израиль — маленькая страна на Ближнем Востоке, размером с штат Нью-Джерси. В стране разнообразный климат со снежными горами на севере и жаркой пустыней на юге. Иордания, Сирия и Палестинская автономия граничат с Израилем на востоке. Ливан служит северной границей, а Египет граничит на юге.

Более половины населения живет на узкой прибрежной равнине у Средиземного моря на западе. Мертвое море между Израилем и Иорданией является самой низкой точкой на поверхности Земли на 1365 футов (416 метров) ниже уровня моря. Вода настолько соленая и богата полезными ископаемыми, что растения и животные там не выживают. Вода теплая круглый год.

На юге и востоке земля жаркая и сухая. Пустыня Негев на юге Израиля получает только 1 дюйм (32 мм) осадков в год. На севере, Галилея, как известно, имеет самые плодородные земли в стране.

Культура Израиля

Около двух третей населения родилось в Израиле. Все остальные израильтяне приезжают из более чем 100 разных стран. Большинство израильских евреев ведут образ жизни, подобный западноевропейским и североамериканским.

Население Израиля составляет около 75 процентов евреев; большая часть остальных арабская. На оккупированных Израилем палестинских территориях проживает около 3,5 миллионов человек — около 11 процентов евреев, 89 процентов палестинцев.

Около 20 процентов израильтян придерживаются около 600 правил своей религии, касающихся их повседневной жизни. Другие люди наблюдают за некоторыми из них, но не за всеми. Некоторые люди едят только кошерную пищу, которая приготовлена ​​и сертифицирована в соответствии с законами. Запрещается свинина или моллюски, а также смешивание мясных и молочных продуктов. Так что пепперони с сыром, пицца и чизбургеры не кошерные.

Традиционный еврейский народ снимает Шаббат, или день отдыха, который начинается в пятницу на закате и продолжается до вечера субботы. Магазины закрыты, и в Шаббат работа запрещена.

Когда еврейским мальчикам исполняется 13 лет, у них большой праздник, называемый бар-мицвой, после которого им разрешается принимать собственные религиозные решения. Девочки празднуют свою версию этого обряда под названием бат-мицва, когда им исполняется 12 лет.

Природа Израиля

Из-за разнообразия ландшафта и климата Израиля, в стране есть большое разнообразие животных. Кабаны бродят по влажным дубовым лесам Голанских высот. Каспийские черепахи живут в болотах вдоль побережья. И гиены распространены в области пустыни Негев на юге Израиля.

На юге вдоль берега Красного моря в Эйлате есть потрясающий коралловый риф длиной 3900 футов (1200 метров). Он покрыт коралловыми полипами. На рифе водятся крабы, черепахи, осьминоги и акулы.

Ящерицы ползают по камням и стенам даже в центре больших городов. Фруктовые летучие мыши порхают вокруг деревьев в городских парках. Змеи иногда скользят по садам.

Многое из того, что сейчас является Израилем, изначально было покрыто лесами, но в начале 1900-х годов многие деревья были вырублены под древесину, и земля была расчищена, чтобы освободить место для полей. Израиль сейчас сажает деревья, чтобы вернуть леса. За последние 60 лет было посажено более 200 миллионов деревьев. Заповедники также были созданы для защиты волков, лис, леопардов, страусов и других видов, а также для разведения животных, находящихся под угрозой исчезновения.

Правительство Израиля

Израиль — единственная полностью демократическая страна на Ближнем Востоке. Выборы проводятся по местам в Кнессете или парламенте каждые четыре года. Если партия набирает 2 процента голосов, партия получает одно или несколько мест в парламенте. Ни одна партия не имеет контроля, поэтому они должны работать вместе. Лидер крупнейшей партии становится премьер-министром.

Он / она назначает кабинет министров, который управляет страной. 120 депутатов Кнессета избирают президента, который является главой государства. Эхуд Ольмерт, лидер партии Кадима, является премьер-министром. Политика партии направлена ​​на возвращение части оккупированных территорий палестинцам.

Мир хрупок в этом нестабильном регионе. Большинство еврейских израильских мужчин и женщин вступают в израильские силы обороны после окончания школы. Мужчины служат три года, а женщины — два. Германия дает Израилю 500 миллионов долларов в год в качестве компенсации за потери, понесенные евреями во время Холокоста.

Соединенные Штаты оказывают помощь Израилю и его соседям Египту и Иордании, чтобы помочь сохранить стабильность в регионе. Израиль начал строить стену длиной в сотни миль вокруг Западного берега, чтобы террористы-смертники не могли проникнуть в Израиль. Палестинцы считают, что стена разрезает города и фермы пополам и превращает Западный берег в тюрьму.

История Израиля

История современного Израиля начинается более 3500 лет назад. Большинство израильтян — евреи, которые, как говорят, произошли от библейского деятеля Авраама через своего сына Исаака. Первоначально они были группой племен, известных как израильтяне. Авраам привел израильтян из Месопотамии (ныне страны Ирака) к Иудейским холмам того, что тогда называлось Ханааном. Однако позже голод заставил израильтян перебраться в Египет, прежде чем Моисей повел их обратно в 1250 году до нашей эры.

Возвращающиеся израильтяне сражались в течение 200 лет за контроль над Ханааном. Их главными врагами были филистимляне, могущественное племя с Крита, греческого острова, которое расположилось вдоль южного побережья Ханаана. Современное название для арабов, живущих в регионе сегодня, происходит от слова «обыватель»: палестинец. В 1006 г. до н. Э. Царь Саул объединил израильские племена, но в конечном итоге был побежден филистимлянами.

Позже, зять Саула, Давид, в конце концов победил филистимлян и завоевал Иерусалим. Сын Давида, царь Соломон, известен тем, что строил знаменитый храм в Иерусалиме. Он стал центром еврейской религии.

После смерти Соломона израильтяне разделились на два маленьких царства. Один из них назывался Израиль, находился на севере нынешней Галилеи и Западного берега. Второе царство, называемое Иуда, находилось в городе Иерусалиме.

Иерусалим, столица Израиля, считается священным городом как мусульманами, так и евреями и христианами. Этот город является историческим центром всех трех религий, и за него боролись верные последователи каждой религии. Евреи верят, что Мессия однажды появится здесь, мусульмане верят, что Мухаммед вознесся на небеса отсюда, а христиане верят, что именно здесь Иисус Христос воскрес из мертвых.

После захвата нацистами многих европейских стран евреям, которые смогли уехать, понадобился новый дом. Многие уехали в Израиль. Государство Израиль было создано после того, как Израиль провел шесть войн со своими арабскими соседями, а англичане покинули Палестину в 1948 году.

В 1967 году, после Шестидневной войны, Израиль взял под контроль арабские районы Палестины, включая Западный берег, сектор Газа, Синай и Голанские высоты. Эти районы стали известны как оккупированные территории. Чтобы обеспечить мир, Израиль в 1982 году прекратил оккупацию Синайского полуострова и вернул землю Египту.

Израиль аннексировал Голанские высоты в 1981 году после захвата его в 1967 году — Сирия по-прежнему претендует на эту территорию.

Палестинское восстание, называемое интифадой, началось в 1987 году и унесло сотни жизней, прежде чем переговоры привели к соглашению 1993 года, которое предоставило палестинское самоуправление в секторе Газа и городе Иерихон на Западном берегу.

Израильские военные были выведены из всех городов Западного берега к 1997 году, а также покинули южный Ливан в 2000 году. После провала мирных переговоров в сентябре 2000 года началась еще одна интифада, и к 2002 году большая часть Западного берега была вновь оккупирована.