Movile Cave — странность Румынии

Токсичные газы и странные формы жизни доминируют над дефицитом кислорода в Подвижной пещере у Черного моря.

Чужеродные земли на нашей планете, населенной людьми, — Пещера Милиция Румынии, обнаруженная в 1986 году, — это, безусловно, сокровище, которое нужно сохранить. Эта пещера и ее обитатели, расположенные ниже обширной бесплодной равнины в стране Констанца в Румынии, уникальны во всех отношениях.

Здесь эволюция жизни происходила совершенно иначе, чем в остальном мире, поскольку в течение 5,5 миллионов лет пещера оставалась в изолированном состоянии. Хотя условия внутри пещеры не подходят для большинства современных форм жизни, которые мы знаем сегодня, пещера полна ползучих и ползающих жителей, которые приспособились выживать в уникальной среде обитания пещеры.

Естественная история

Различные теории были предоставлены, чтобы объяснить прибытие жителей в Подвижную пещеру. Одна теория предполагает, что движение африканских суши в северном направлении в течение миоценового периода, которое привело к отрезанию Средиземного моря от Атлантического океана, могло высушить первое, что привело к миграции животных к запасам подземных вод, таким, как в «Мовиле». Cave. Будучи свободной от хищников и с большим количеством пищи и тепла, пещера могла бы служить убежищем для этих новых колонизирующих видов.

Однако бактериальные виды, обнаруженные в пещере, по-видимому, были получены от предков задолго до 5,5 миллионов лет назад, хотя считается, что эти насекомые приблизились к пещере в эпоху миоцена. Существует также вероятность того, что насекомые попали в пещеру в результате случайных падений, а затем продолжали размножаться и процветать в своей среде обитания. Другая теория предполагает, что животные прибыли в Подвижную пещеру на разных этапах времени. Эта вера проистекает из того факта, что вид улитки, обитающий в пещере, обитает в пещере чуть более 2 миллионов лет. Этот график совпал с периодом ледникового периода, и, возможно, улитка нашла теплую среду пещеры безопасным местом для жизни.

Современное значение

Жители Пещеры Подвижности могли ответить на наши многочисленные вопросы о том, как жизнь сформировалась в исконной Земле и как развивались первые исконные формы жизни. Условия пещеры и геотермальных источников в современном мире, по-видимому, отражают условия первичной Земли, атмосфера и океаны которой представляли собой смесь углекислого газа, сульфидов, метана и аммиака, смертельной комбинации токсичных соединений, которые убить большинство современных форм жизни сегодня.

Тем не менее, формы жизни все еще выживают в Подвижной пещере и могут дать нам представление о жизни на исконной Земле. Кроме того, поскольку глобальное потепление загружает нашу атмосферу метаном и углекислым газом, обнаружение в пещере микробов, которые метаболизируют эти соединения для их выживания, может дать нам ключ к решению экологического кризиса с использованием этих бактерий в целях биоремедиации.

Уникальная среда обитания и биоразнообразие

Окружающая среда внутри Movile Cave полностью отличается от внешнего мира. В то время как атмосферный воздух содержит 21% кислорода и 0,03% углекислого газа, воздух в пещере содержит только 7-10% кислорода и от 2 до 3,5% углекислого газа! В воздухе также содержится 1-2% метана. Вода и воздух в Подвижной пещере также богаты аммиаком и сульфидами. Хотя описанные выше условия воздуха и воды отражают жизнь во внешнем мире, в пещере было обнаружено около 48 видов, в том числе 33 эндемичных.

Пищевая цепочка здесь ведет себя уникальным образом: бактерии используют хемосинтез для окисления серы и метана, производя питательные вещества для других микробов, которые затем быстро размножаются, образуя микробный мат на стенах пещеры и дно водоемов. Мелкие насекомые и другие беспозвоночные питаются этими микробными матами и, в свою очередь, являются добычей более крупных хищников. Пауки, скорпионы, улитки, насекомые и пиявки являются одними из самых крупных видов, обитающих в Подвижной пещере.

Экологические угрозы и опасности

Хотя Подвижная пещера и ее уникальные виды сохранились в течение стольких лет, постоянно растущие населенные пункты угрожают нарушить ее хрупкое равновесие в ближайшем будущем. Вполне возможно, что утечка из септиков и канализационных линий близлежащих городских центров может изменить водный состав пещеры и нанести вред ее видам. Вход людей в пещеру для исследования также представляет угрозу для уникальной среды обитания.

Хотя исследования пещеры строго регламентированы, и исследователи носят стерилизованное снаряжение и обувь, дыхание этих исследователей выделяет некоторое количество кислорода и микробов в воздух пещеры, что может снова повредить хрупкий баланс хрупкой экосистемы. Чрезвычайно важно, чтобы мы сохранили эту среду обитания, поскольку она является сокровищем, которое может помочь нам разгадать множество загадок о нашей планете и о возможности инопланетной жизни на других планетах.