Озеро Восток — самое большое озеро в Антарктиде

Озеро Восток — подледниковое озеро, расположенное под станцией Восток. Антарктида — самый южный континент в мире и расположен почти полностью к югу от Северного полярного круга. Это также самый холодный, самый сухой и самый ветреный континент, и примерно 98% Антарктиды покрыто льдом, средняя толщина которого составляет почти 2 км. Несмотря на то, что Антарктида в значительной степени покрыта льдом, она содержит многочисленные озера и реки. Многие из этих озер являются подледниковыми.

Самое большое из 400 известных подледниковых озер Антарктиды — озеро Восток, расположенное под станцией Восток, российской исследовательской станцией на Земле Принца Елизаветы в Антарктиде. Озеро Восток — это пресноводное озеро, расположенное примерно на 4000 м ниже поверхности ледникового щита, что означает, что оно находится примерно на 500 м ниже уровня моря. Озеро имеет длину 250 км, ширину 50 км в самом широком месте и занимает площадь около 12 500 км2. Кроме того, его объем оценивается в 5400 км3, и по объему он занимает шестое по величине озеро в мире. Озеро было названо в честь станции Восток, которая была названа в честь российского корабля «Восток», который возглавлял Первую русскую антарктическую экспедицию с 1819 по 1821 год.

Открытие озера Восток

Идея пресной воды под ледниковыми щитами Антарктиды была впервые предложена русским ученым Петром Кропоткиным в конце 19 века. Кропоткин предположил, что давление от совокупной массы льда может снизить температуру плавления самой нижней части ледяного щита до такой степени, что лед станет жидкой водой. Впоследствии эта теория была предложена российским гляциологом И. А. Зотиковым, который защитил кандидатскую диссертацию на эту тему в 1967 году.

Российский географ Андрей Капица позже использовал сейсмические зондирования в районе станции Восток для измерения толщины ледяного покрова и стал первым человек, чтобы предположить возможность подледниковых озер в регионе. В начале 1970-х годов британские исследователи провели воздушные радиолокационные исследования в регионе и обнаружили особые показания, которые предполагали существование жидкого водяного озера под ледниковым щитом. Эти данные были подтверждены в 1991 году британским специалистом по дистанционному зондированию Джеффом Ридли, который опубликовал свои данные в 1993 году. Затем в 1996 году британские и российские ученые разграничили озеро. В 2005 году в центре озера был обнаружен остров и два небольших озера были обнаружены неподалеку в 2006 году.

Характеристика озера Восток

Озеро Восток, скорее всего, было перекрыто толстым слоем льда примерно 15 миллионов лет назад. Исследователи первоначально полагали, что та же самая вода была в озере начиная с его формирования. Однако исследователи Робин Э. Белл и Майкл Студингер из Земной обсерватории Ламонт-Доэрти Колумбийского университета позже доказали, что вода в озере постоянно замерзает и уносится движущимися ледяными щитами, а затем замещается водой, создаваемой совокупным давлением ледяных щитов, в результате вся вода озера заменяется примерно каждые 13 300 лет.

Самая холодная температура, когда-либо зарегистрированная на Земле, которая составляет -89 ° C, наблюдалась на станции Восток 21 июля 1983 года. Средняя температура воды в озере Восток составляет приблизительно -3 ° C. Эта температура ниже нормальной точки замерзания из-за высокого давления, оказываемого льдом выше. Тепло, генерируемое изнутри Земли, нагревает дно озера, а ледяной щит выше изолирует воду от температуры воздуха на поверхности. Озеро Восток содержит очень низкий уровень питательных веществ, но перенасыщен азотом и кислородом, так как он содержит 2,5 литра азота и кислорода на каждый килограмм воды.