Руб-эль-Хали, Пустая четверть Аравийской пустыни

Руб аль Хали является крупнейшим непрерывным пространством песчаной пустыни в мире.

Часть арабской пустыни Руб аль-Хали, что означает «пустой квартал» на арабском языке, является крупнейшим регионом с непрерывным песком в мире и самым сухим. Он расположен в структурном бассейне и простирается на площади около 250 000 квадратных миль (650 000 квадратных километров). Руб-эль-Хали находится в основном в Саудовской Аравии с участками в Объединенных Арабских Эмиратах, Йемене и Омане.

Пустой квартал имеет разнообразную топографию. Высота над уровнем моря составляет 2000 футов (610 метров) над уровнем моря на западе, а на востоке — до 600 футов (180 метров). В западных частях пустыни песок мелкий и мягкий, а в противоположном спектре песчаные дюны, соляные равнины и равнины из гравия и гипса. Песок красновато-оранжевый из-за присутствия полевого шпата.

Историческая роль

Имеются приподнятые и закаленные участки, содержащие карбонат кальция, гипс и глину, которые были мелкими озерами от 6000 до 2000 лет назад. Окаменелые останки представляют собой разнообразную фауну и флору на месте высохших озер. Сколотые кремневые орудия показывают человеческую деятельность в период от 3000 до 2000 лет назад.

Прежде чем опустынивание сделало регулярное судоходство практически невозможным, торговые караваны несли ладан через Руб-эль-Хали примерно до 300 г. н.э. Также считается, что город под названием Убам или Ирам, который когда-то существовал в пустыне, зависел от торговли. Следы верблюдов появляются на спутниковых снимках, которые неопознаваемы на земле. Первые поездки по Руб-эль-Хали посетителями были совершены британскими исследователями Бертрамом Томасом и Сент-Джоном Филби в 1931 и 1932 годах соответственно.

Современное значение

Руб аль-Хали имеет огромные запасы нефти и природного газа под песками. Аль-Гавар является крупнейшим нефтяным месторождением в мире и был открыт в 1948 году в северо-восточной части нормального моря. Он простирается примерно на север-юг на 160 миль (260 километров) и содержит миллиарды и миллиарды баррелей нефти. Другим значительным водохранилищем является Аш-Шайба на юго-востоке недалеко от Объединенных Арабских Эмиратов и Омана.

Нефтеперерабатывающий завод также обладает большими запасами природного газа. Руб аль-Хали малонаселен бедуинами из ряда племен. Это Бану Ям и Бану Хамдан из Йемена, Наджранский регион Саудовской Аравии и Бани Яс в Объединенных Арабских Эмиратах. Исторически кочевники, сегодня эти крепкие люди транспортируют свое вновь обретенное нефтяное богатство через несколько дорожных связей, которые соединяют их поселения с городскими районами. В сотрудничестве с Саудовской Аравией и другими национальными заинтересованными сторонами несколько международных проектов предназначались для Руб аль-Хали для научных исследований.

Пустой квартал по своей природе имеет жаркий пустынный климат, типичный для большей части Аравийской пустыни. Он подпадает под категорию «гипер-засушливых» с годовым количеством осадков менее 3 сантиметров, а в некоторых местах вообще не получает вообще в течение данного года. Дневная температура может достигать 51 градуса по Цельсию (или 124 градуса по Фаренгейту). Климат региона поддерживает паукообразных, таких как скорпионы, пауки и грызуны. Однако устойчивые к засухе растения и кустарники можно найти по всей пустыне.

Экологические угрозы и территориальные споры

В наше время основные геополитические и социально-экономические споры, которые возникают в Руб-эль-Хали, связаны с разногласиями между правительствами и деловыми кругами как арабских стран, так и издалека по поводу прав на разведку и добычу природных ресурсов, особенно нефтехимических и водных ресурсов, в регионе. , С точки зрения охраны окружающей среды, азиатские гепарды когда-то были широко распространены по всему пустому кварталу, но теперь они вымерли на региональном уровне. Тигры аравийского орикса, страуса и песка также процветали в этом районе до недавнего времени, но теперь также исчезли из-за засухи и охоты.