Субботний город: Ко Чанг

Расположенный недалеко от камбоджийской границы, я впервые услышал о Ко Чанге во время моего первого визита в Таиланд в далеком 2005 году. Я был в Чанг Май, и два туриста спорили, стоит ли мне ехать в Ко Чанг или Ко Самет. В то время Ко Чанг был раем для туристов. Если бы в Таиланде было что-то похожее на «Пляж», это было бы так. На нем было мало туристов, курортов, организованных туров, грунтовой дороги, и только несколько пансионов. Поскольку до Бангкока более шести часов, большинство людей никогда не посещают. Они идут в более близкие, более развитые места.

Я никогда не делал это там в 2005 году. Или в 2006 году. Или в 2007 году. Но я сделал это там в конце 2008 года. С 2005 года я слышал слухи и истории об острове о том, как туризм взорвался на Ко Чанге и соседних островах , Теперь там были курорты, путевки, дороги с твердым покрытием и такси с завышенной ценой. Однако Ко Чанг был не настолько развит, как остров Ко Пхи-Пхи, Пхукет или Самуи. И несмотря на недавний всплеск туристов в разгар сезона, он все еще отдыхал.

Ко Чанг является вторым по величине островом в Таиланде, поэтому здесь много места, где можно передвигаться и убегать от толпы. На острове определенно наблюдается рост туризма за последние несколько лет, и, хотя он до сих пор является относительным «секретом» для большинства туристов, об этом не говорится нигде в туристических / бюджетных поездках. Цены на острове намного дешевле по сравнению с другими островами, и его относительный размер и местоположение означает, что даже когда остров занят, он все еще не так занят. Однако в последнее время был большой толчок для развития и продвижения острова, и я подозреваю, что этот мир скоро закончится.

Ко Чанг является частью морского парка с одноименным названием, и здесь есть чем заняться. Поскольку Ко Чанг такой большой, он сильно покрыт лесом и содержит довольно много гор. Говорят, что сам остров откололся от материка много веков назад, что объясняет этот тип местности. На острове есть много хороших водопадов и перспектив. Есть несколько официальных пешеходных маршрутов, по которым вы можете идти самостоятельно, и несколько неофициальных, если вы просто хотите исследовать, хотя я рекомендую взять с собой местных жителей. Для дайверов этот морской парк отлично подходит. Вокруг много рифов, и, поскольку Ко Чанг все еще находится за пределами сети, вы обнаружите, что большинство этих рифов все еще находятся в такте и не истощены.

Большая часть жилья находится на левой стороне острова. Пакет / высококлассные туристы заканчивают на пляже Хат Сай Кхао (Белые Пески) на вершине острова, самого близкого к материку. Этот пляж, а также два под ним, где вы найдете большинство крупных курортов, дорогих ресторанов и туристических центров. Тем не менее, есть роскошные курорты вверх и вниз по острову.

Большинство туристов попадают в одно из двух мест: Lonely Beach, где находится большинство пансионов, баров, клубов и громкой музыки. Здесь вы найдете дешевое жилье, приличные магазины и относительно хороший пляж. Или есть печально известный гостевой дом Treehouse, расположенный на южной правой оконечности острова в Хат Яо. Это единственное место там и очень тихо. Вы не найдете здесь ни громкой музыки, ни баров. Это просто домик на дереве. Дом на дереве является своего рода учреждением на Ко Чанге и, таким образом, всегда полон. Пляж в порядке во время отлива, хотя может быть немного каменистым. Но это отличное место для отдыха. И если они забронированы, вы всегда можете остаться в их втором месте на Lonely Beach.

Если Ко Чанг слишком туристичен для вас, вы можете отправиться на другие острова Ко Куд, Ко Маак, Ко Хлум или Ко Ранг. К счастью, большинство этих островов не развито. Многие из них находятся в частной собственности и могут быть сданы в аренду дешево. У меньших есть только бунгало или два, и если вы действительно хотите уйти от всего — пропустите Ко Чанг и отправляйтесь в эти маленькие деревни. К сожалению, более крупные острова не избежали развития. Ко Маак — один из островов, который стал действительно слишком развитым. Я слышал, что это было немного рая, но был опечален, увидев, что остров окружен дорогими курортами и дорогими ценами. Ко Куд тоже постепенно становится таким.

Тем не менее, несмотря на недавний рост туризма, Ко Чанг по-прежнему предлагает много тишины и покоя. Как долго это продлится, не ясно. Я подозреваю, что довольно скоро он станет основным пунктом назначения для людей — возможно, как промежуточный пункт между Бангкоком и Сиемреапом. Но в конце концов, туризм, который затронул острова Самуи и Пхукет, пробьется сюда. Возьмите Ko Chang сейчас, потому что, даже при нынешнем уровне развития туризма, это все еще прекрасное место для отдыха. Но это не может длиться намного дольше.