Азорские острова: туристическая жемчужина

Сидя в средней Атлантике, Азорские острова — самая западная точка в Европе. Длинная остановка на пути через Атлантику, Азорские острова находятся в 1000 милях от побережья Европы.

Вы когда-нибудь слышали об Азорских островах? Вы, вероятно, не одиноки, если вы сказали нет. Азорские острова — это пышный и отдаленный вулканический архипелаг (группа островов) в Северной Атлантике. В течение десятилетий трансатлантические рейсы прекращались, чтобы заправляться здесь на пути к более популярным европейским направлениям. Теперь малоизвестные, но замечательные острова становятся растущей туристической гаванью.

Расположенные в Атлантическом океане, почти в 1000 милях к западу от Лиссабона, Португалия, эти девять вулканических островов — расслабляющее убежище для путешественников и любителей природы, ищущих фантастические виды и более медленный темп жизни. Воды Гольфстрима создают на Азорских островах мягкий климат со средними максимумами в 60-х и 70-х годах круглый год, с некоторой влажностью. Приятный климат, естественная обстановка и великолепные вулканические пейзажи делают его идеальным местом для активного отдыха, включая пешие походы, геологический туризм и водные виды спорта.

Португальцы колонизировали эти необитаемые острова в середине 15 века. С тех пор население остается скромным, и в настоящее время его население составляет всего около 250 000 человек. Изоляция держала Азорские острова в почти первозданном состоянии. Телеги, запряженные лошадьми и ослами, все еще встречаются здесь. Пробки на дорогах чаще возникают из-за свободного передвижения домашнего скота, чем транспортных средств в этом, в основном, сельском хозяйстве.

Достопримечательности в городе

Более столичный путешественник может предпочесть Понта-Делгада, столицу Азорских островов. Понта Делгада, в которой проживает около 70 000 человек, расположена на Сан-Мигеле, самом большом и самом густонаселенном острове. Понта-Делгада — очаровательный и прогулочный город. Посетите исторические магазины и здания в стиле мануэлино, окружающие белоснежную площадь Сан-Себастьян в Байше (центр города). Прогуляйтесь по булыжнику на площади Гонсало-Велью-Кабраль (Praça Gonçalo Velho), площади, посвященной первооткрывателю островов.

Сделайте селфи в Portas da Cidade (ворота в город), три арки 18-го века, отмечающие исторический въезд в город. Отправьтесь за покупками в витрины, перекусите и прогуляйтесь вдоль Portas do Mar (Ворота моря), оживленной набережной возле гавани круизного лайнера и пристани для яхт, или поищите сувениры у моря в новом торговом центре SolMar Avenida Centre ,

В то время как в городе есть несколько исторических церквей и часовен, обязательно остановитесь в церкви Игрежа Матрис де Сан-Себастьян, главной церкви Понта-Делгада. Это здание 16-го века находится в центре города, рядом с Портас-да-Сидаде, и его легко найти по его высокой башне — единственной в городе. В то время как большинство церквей района выглядят одинаково снаружи, Igreja Matriz de São Sebastião имеет один из самых красивых и спокойных интерьеров. Вы также можете посетить замок Сан-Брас (Сен-Блез), форт 16-го века, построенный для защиты города от пиратов. Театр Micalense (бывший монастырь Святого Иоанна) является еще одной исторической достопримечательностью. Джон Уэйн даже посетил здесь в 1963 году.

Религия островов

Вы можете получить максимум от вашего пребывания, посетив пятую неделю после Пасхи. В это время путешественники могут наблюдать Культ Господа Чудотворца Святого Христа (Culto do Senhor Santo Cristo dos Milagres), крупнейшее и старейшее религиозное событие в Португалии. Фестивали в честь Санто-Кристо-дус-Милагреса начинаются в пятое воскресенье после Пасхи, когда по улицам Понта-Делгада проходит деревянная статуя Иисуса из Назарета.
Поклонники украшают икону цветами и украшениями, а трассу шествия разноцветными матами. Некоторые верующие следуют за иконой на коленях. Фестивали продолжаются всю неделю до четверга Вознесения. Если ваш визит не совпадает с событием, вы все равно можете посетить статую в городском Святилище Господа Святого Христа, в монастыре Богоматери Надежды.

Азорская кухня

Азорская кухня имеет что-то для всех, в том числе любителя приключений. Ожидайте увидеть богатые молочные продукты, такие как йогурт, масло и сыры. Морепродукты также распространены на островах. Сушеная соленая треска, или Bacalhau, является специальностью. Местные жители часто регидратируют и измельчают сушеную рыбу, а затем смешивают ее в различные блюда. Мясо также доступно; Плотоядные могут забрать бифану (горячий мясной бутерброд). Для действительно уникального азорского ужина попробуйте Cozida, блюдо из одного котелка, приготовленное в яме в земле рядом с кальдейрами (горячими гейзерами) Фурнаша.

Соедините трапезу с Vinho Verde («зеленым» или «молодым» вином), уважаемым португальским вином, которое должно быть открыто в течение года после розлива в бутылки. Хотя он производится в регионе Минхо на северо-западе Португалии, он доступен на Азорских островах. Обязательно попробуйте это здесь, если вы не собираетесь на материк. Любители пива могут предпочесть Especial, местное азорское пиво. После ужина побалуйте себя местным выращенным свежим ананасом на десерт.

Мероприятия на свежем воздухе

Если вы активный человек, ищущий удивительную новую игровую площадку, Азорские острова для вас. С великолепными видами, горами, вулканами и почти бесконечными видами деятельности, острова действительно предлагают «великолепный отдых» (без толпы).

Любители водных видов спорта могут плавать, заниматься серфингом, подводным плаванием, катанием на байдарках, каноэ, спортивной рыбалкой или кататься на лодке. Город Мостейрос на северо-западном краю острова Сан-Мигель имеет небольшой, но красивый пляж с черным песком. Вы даже можете поплавать в естественных приморских горячих источниках в Понта-да-Феррарии, но имейте в виду, что до этого района можно добраться только на машине. Достаточно ли воды? Попробуйте поиграть в гольф, верховую езду или полеты на параплане. Отправьтесь в поход, чтобы окунуться в геологические чудеса и великолепные пейзажи; На восьми островах проложено 43 пешеходных маршрута.

Две из самых зрелищных достопримечательностей являются частью муниципалитета Понта-Делгада.

Массив Sete Cidades (Семь Городов) является обязательным. В его вулканической кальдере расположены четыре озера, в том числе потрясающие близнецы Зеленые и Голубые озера. Здесь также проживает около 800 человек.

В центре острова у вас будет захватывающий вид на Лагоа-ду-Фого, потрясающее кратерное озеро внутри древнего вулкана Агуа-де-Пау.

Деревня Фурнаш — лучшее место для знакомства с вулканической активностью острова. Городская толпа фумарол, горячих источников и плавательных термальных бассейнов делает его обязательным для посещения. Не забудьте попробовать приготовленную вулканом Козиду, пока вы здесь.

Любители истории могут захотеть исследовать город Ангра-ду-Эроижму на Терсейре, втором по численности населения острове Азорских островов. Исторически значимый порт Ангра был остановкой для кораблей из Африки и Индии с 15 по 19 века. Порт заложил основу для смешения далеких культур из Африки, Азии, Америки и Европы на протяжении сотен лет. Порт Ангра был предназначен для естественного укрытия от преобладающих ветров и защищен крепостями Сан-Себастьян и Сан-Жуан-Баптиста. Он был включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО в 1983 году.

Некоторые искатели приключений останавливаются на острове Пико, чтобы подняться на Монтанью-ду-Пику. Пик этого стратовулкана является самой высокой точкой Азорских островов. Дайте себе два-три часа дня на восхождение; это будет стоить усилий, когда вы будете наслаждаться великолепным закатом.

Как добраться

Азорские острова находятся в пяти часах полета от Бостона. Там вы найдете множество комфортабельных номеров, включая отели, общежития и кемпинги. В то время как официальным языком является португальский, большинство людей в индустрии туризма могут говорить по-английски достаточно, чтобы общаться с путешественниками.

Местная авиакомпания SATA предоставляет услуги между островами, а также еженедельное паромное сообщение. На большинстве островов есть автобусы, соединяющие города, но если вы хотите выйти на улицу и увидеть великолепные пейзажи Азорских островов, вам необходимо взять напрокат автомобиль. Прокат автомобилей доступен на большинстве островов.